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口呼吸與顱面生長異常,鼻子過敏和咬合異常的關係

已更新:2023年7月18日

早在公元前5世紀,希波克拉底(Hippocrates)就已經就兒童時期口呼吸對鼻上頜(nasomaxillary )發育的影響進行過辯論。

(希波克拉底,為古希臘伯里克利時代之醫師,約生於公元前460年,後世人普遍認為其為醫學史上傑出人物之一。在其所身處之上古時代,醫學不發達,他卻能將醫學發展成為專業學科,使之與巫術及哲學分離,並創立以之為名的醫學學派,對古希臘之醫學發展貢獻良多,故今人多尊稱之為「醫學之父」。 維基百科)

此外,在臉部的生長過程中,鼻呼吸幫助顱面復合體的適當生長和發育,並與咀嚼和吞嚥等其他功能相互作用。因此,正常的顱面生長似乎依賴於生理的鼻呼吸,在實驗模型也證實了這一點,實驗記錄到大鼠顱骨的高度、寬度和長度的遞進下降與鼻阻塞的實體成比例。


已經有多位作者描述了不同時期顱面生長的變化,認為頭臉部不同部位的生長既不是以相同的速度進行,也不是遵循相同的模式。先前的一項研究報道,上臉寬度的指數在5 - 11歲之間平均保持不變,而下臉相應的指數從5歲的80%增加到11歲的82%。Snodell等評估了4 - 20年的橫向和縱向維度的縱向正常生長變化,發現縱向的向前向下的生長大於橫向生長。Bishara等人描述了5 - 25歲和25 - 45歲之間面部發生的變化,併發現25 - 45歲之間女性的過蓋咬合overbite 咬明顯增加,而男性沒有。只有很少的研究評估成熟後期的變化,因為面部發育被認為是在青春期後期完成的。例如,Bishara等人將40年以上的覆咬變化與垂直骨骼面部關係中發生的變化進行了關聯,發現儘管過蓋咬合變化與一些垂直骨骼參數的變化有顯著相關性,但沒有發現顯著相關性。


早期矯正治療的成功,不僅依賴於瞭解顱面生長什麼時候發生在哪裡開始,受到什麼因素影響,也依賴於它何時結束,才能了解介入的時機。臉部垂直生長部分被認為是最後的終點,在生長的過程中很容易受到外力的干擾而生畸形生長,因此,如果不能控制它,可能會影響治療結果並導致治療後復發。因此,對這種垂直面部模式差異的準確評估是治療成功的保證。下圖為一臨床里矯正過程。



然而,這個問題還有另一方面需要討論。值得注意的是,口呼吸的人,容易因為隨著鼻底的抬高(腭蓋高拱),上頜收縮腭弓隆起狹窄,鼻腔空間的減少,相對的也代表機械性鼻道導氣管大小下降。由於口呼吸,改變了正常的呼吸方式,相關的肌肉功能也跟著改變,要注意的是矯正的診斷過程中,要把呼吸的方式列入評估的範圍。


此外,大多數慢性口呼吸可能是由慢性鼻塞、腺樣體肥大(AH)或解剖異常如顎裂等引起,至於更多的口呼吸也可能是一種習慣所造成的。事實上,在許多嬰幼兒期就可以看到嘴巴閉不上的問題。


鼻塞的影響可能經常被低估,這是兒科經常遇到的問題,目前大部分的診斷,兒童不能明顯認識到氣流障礙和鼻塞的原因,通常以症狀治療為主。此外,雖然在幼兒中,鼻塞常常被認為是間接由腺樣體腫大AH引起的,這是耳鼻喉科常見的問題,但需要指出的是,造成腺樣體腫大,是有原因的,如口呼吸引起的呼吸道感染和過敏,這是與兒童鼻塞最相關的兩種炎症情況。

鼻子過敏AR在兒童中較為常見,約佔總人口的30%,也可能引起張口姿勢和所謂的Adenoid face「腺樣體臉」,通常被歸為AH有關。


1/3的兒童一般中檢出AH,大的腺樣體可能與無過敏相關。Ameli等在1/3的過敏兒童中發現了相關的腺樣體肥大,如3級和4級,而另一方面下鼻甲肥大可能伴有小的腺樣體,因此再次強調了詳細評估口呼吸與鼻塞、鼻子過敏和鼻咽的重要性。


因此,對於小兒科醫師、耳鼻喉科醫師、矯正醫師、皮膚科醫師,過敏科醫師和語言治療師來說,口呼吸,鼻子過敏和咬合異常之間的關係是一個實際的問題。雖然口呼吸功能是否會影響顱面發育仍有爭議。但是口呼吸的確會造成口顎肌肉功能障礙,口腔肌肉功能異常卻是直接影響到顎骨的生長與牙齒排列異常。另一方面,咬合功能異常也可能減少鼻腔空氣流動,是造成鼻塞的原因之一。口呼吸會造成腺扁桃體腫大,鼻子過敏,甚至與異位性皮膚炎有關,因此,這篇綜述的目的是描述鼻炎和兒童咬合異常,顱面生長畸形之間的關係。


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